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Showing posts from March, 2010

Text to speech

Graham Davies is a bit of a guru on all things ICT/languages-related and today he posted some links to sites where you can play with text to speech. Voki is quite popular, though it seems a bit gimmicky to me. I have used a text to speech site in class which the pupils liked:

http://text-to-speech.imtranslator.net/

You can have fun writing the text in French then choosing another language for the character to speak in. The results are amusing. If you don't know what text-to-speech means, basically you type in text and a computer voice reads it for you. With Voki and others you get a face as well. Here are Graham's links. Check out his ICT4MFL site too.

José Picardo's Box of Tricks blog has some good tips on using Voki:
http://www.boxoftricks.net/?p=104

There are other Text To Speech (TTS) and Text To Movie (TTM) tools on the Web. My two granddaughters, aged 3 and 5, love Acapela:
http://www.acapela.tv

Read the Words works a bit like Voki:
http://www.readthewords.com

More on …

Migrants

Je suis cette affaire depuis quelque temps. En septembre dernier les bulldozers ont détruit les camps des migrants dans la région calaisienne. Eh bien, vous ne serez pas surpris d'apprendre que tous les migrants ne sont pas partis. En effet, les 300 qui restent (selon The Guardian) voient leurs abris régulièrement enlevés, grâce à la politique sans pitié des autorités. Selon Jean-Pierre Leclercq, président de l'association caritative Salam, qui distribue des repas chauds, la stratégie de la police est de "faire disparaître" les migrants. C'est une politique de tolérance zéro, même si Eric Besson refuse ce terme.

Résulat? Pas mal de ces migrants, surtout les Afghans, arrivent à Paris. Rémi Féraud, le maire du 10e arrondissement de Paris, prétend que l'Etat ne fournit aucun logement, donc lui, il a ouvert un gymnase et un ancien hôpital. Mais Eric Besson a déclaré qu'ils devront fermer avant la fin du mois.

Selon l'UNHCR (l'agence des Nations Unies …

Recul sur la taxe carbone

Yahoo.news nous informe que le gouvernement français a décidé pour le moment de ne pas imposer sa taxe carbone, si impopulaire, surtout en zone rurale. Ils attendent un accord au niveau européen sur la question. Ils vont attendre bien longtemps. Cette même taxe avait été également dénoncée par le mouvement écologique, qui l'avait estimée trop faible.
Peut-être que Sarkozy et Fillon auraient dû peser avec plus de soin les conséquences de leur politique. Personnellement, vu que, dans un proche avenir, il va falloir augmenter les impôts pour réduire les déficits, mieux vaut taxer la consommation d'énergie fossile que pas mal d'autres choses. C'est une taxe plutôt progressive. Ce sont en général les personnes plus aisées qui conduisent de grosses voitures qui consomment le plus de carburant. D'ailleurs, si on veut réduire sa consommation de carburant il suffit de conduire moins vite, accélérer plus doucement et même se servir un peu moins de sa voiture. Sinon on pourra…

Blogalpha

Je suis assez content des blogs de mes élèves de troisième. Je leur donne un devoir à faire toutes les deux semaines environ et la qualité de leur travail est bonne. J'essaie de leur donner quelque chose d'intéressant à lire ou à regarder au moins une fois par semaine. Pour moi aussi, ça stimule le petit peu de créativité qui me reste. Pour le moment les élèves restent un peu réticents quand il s'agit de poster "spontanément", pour ainsi dire. Peut-être que cela viendra. Je crois plutôt que je dois leur donner une raison de commuinquer entre eux - des compétitions, une recherche de blagues ou quelque chose de ce genre. On verra. Facebook est plus tentant sans doute. Le fait d'écrire sur l'ordinateur n'a pas réduit la qualité de la grammaire et de l'orthographie. Par contre j'ai l'impression que les élèves ont davantage recours au dictionnaire en ligne. C'est Wordreference que je leur recommande. Et là, je n'ai rien contre. J'ai…

Une créature immortelle?

Photo: yahoo.fr

Ça c'est le rêve des êtres hunains: être immortel. Eh bien, les scientifiques ont découvert un être vivant capable de vivre pour toujours. Voici le reportage qui a attiré mon attention:

Une méduse serait le seul animal immortel

"D'après plusieurs recherches scientifiques, la méduse nutricula de Turritopsis serait le seul animal pouvant être immortel. En effet, cette méduse serait capable de remonter le temps, passant d'une phase de vie avancée à une phase de vie plus jeune.

Les nutricula de Turritopsis sont une espèce de méduse bien spécifique. En effet, ils pourraient être les seuls animaux dans le monde à avoir découvert le secret d'une jeunesse et d'une vie éternelle, une véritable avancée dans le monde scientifique. Cette méduse serait ainsi capable de se rajeunir, une fois une certaine phase de vie dépassée, ne donnant ainsi aucune limite à leur durée de vie. Les scienti…

Podcasts chez i-tunes

Notre documentaliste au collège a fait l'autre jour une présentation sur les podcasts pour ma classe de troisièmes. J'avais oublié qu'il y a, dans le "i-tunes store" un tas de choses à télécharger, y compris des podcasts pour l'apprentissage du français langue étrangère.

J'en ai trouvé les suivants, gratuits:

Essayez: Coffee Break French

On peut télécharger des conversations entre adultes, enregistrés par plusieurs anglophones et francophones. Chaque émission dure une trentaine de minutes, et ils mélangent les conversations en français avec des explications en anglais.

Puis:

DailyFrenchPod, dans lequel des professeurs de français de Paris lisent des reportages sur l'actualité, tout en expliquant le vocabulaire. Ils parlent lentement, mais le résulatat ne plaira pas à tout le monde. La lenteur peut être un peu pénible, mais pour un étudiant assidu, ça serait utile.

Learn French by Podcast est présenté par des francophones qui parlent clairement, mais à u…

Mandarin

I have had the occasional parent ask me: why don't we teach Mandarin? Ed Balls, our Minister of Education, has also said that all children should have the opportunity to learn Mandarin. Well, I'm afraid I'm quite Mandarin-sceptic, I'm a Mandarin-contrarian, if you like. So I enjoyed this article, penned by the Head of The King's School, Gloucester, in today's Education Guardian.


"As the general election begins to hove into view, the din in our ears is growing louder, and one of the voices is that of Ed Balls. But as we strain to listen, it becomes evident that he is speaking a language many of us can't understand.

Balls's latest new word is Mandarin. He says he believes that every pupil should have the opportunity to learn this language, just as at times he has said the same about Polish, Russian, Arabic and Bahasa Indonesian, to name but a few.

At the moment the inconvenient truth that only 3,500 – or approximately 1% of all language entries – act…

The Tory plan for traditional school lessons

If you fancy a laugh, have a look at this short article.

http://www.timesonline.co.uk/tol/news/politics/article7052010.ece

Thnaks to Chris Harte for the link.

Rant alert.

I'm off to learn a poem by heart (probably the Charge of the Light Brigade) and memorise the dates of all the great British battles. I'm sure Mr Gove is a bright chap, but I doubt, for reasons that will be obvious to the reader, if he or his colleagues know that much about the state education system. What people sometimes forget, when they talk about dumbing down the curriculum, is that many children find some things almost impossible to do in the school environment. Learning a language is one of them. With only two hours a week, if that, a lower ability child will not make much progress in a foreign language and it is very arguable that they should be doing something else - and I don't mean memorising poems or sitting in rows copying down dates from history.

Thankfully, over the last few years, children a…

Elucubrations!

"Les rumeurs sur le couple Bruni-Sarkozy vont bon train sur la Toile et dans les journaux étrangers. Interrogé sur la sujet, Nicolas Sarkozy, en voyage à Londres, a affirmé ne pas avoir "une seconde à perdre avec ces élucubrations". (L'Express)

Je ne connaissais pas ce mot. Selon wordreference le mot n'existe qu'au pluriel et se traduit par le mot "rantings" en anglais.

Je croyais qu'il était inscrit dans la constitution de la Vième République que le président avait le droit d'avoit des liaisons extra-maritales. Mitterrand? Chirac? De Gaulle.... mmm.

En tant que simple professeur je n'en aurais pas le temps pour tout ça, mais le président doit se sentir désoeuvré. Mais, assez de mes élucubrations.







Le succès d'Avatar et le 3D

J'aime bien les nouvelles technologies audio-visuelles et j'ai pris beaucoup de plaisir à regarder Avatar au cinéma IMAX de Bradford. Les films en relief ne sont pas nouveaux et, dans un passé récent, j'ai vu Beowulf en 3D (bien), et, antérieurement, les Ailes du Courage, un film de 40 minutes environ au Futuroscope de Poitiers. Avatar était techniquement plus impressionnant et très beau d'ailleurs.

En Grande Bretagne la société SKY (British Sky Broadcasting) a annoncé qu'il y aura une chaîne dédiée aux émissions en relief. SKY a déjà diffusé des matchs de foot et de rugby en 3D dans des "pubs" en Angleterre. Il suffira de disposer d'un décodeur SKY HD récent (aucun problème) et un téléviseur LED capable de diffuser en 3D. Ces téléviseurs sortiront très bientôt en Europe, mais ne seront pas donnés. Il faudra compter sur un minimum de 2000 euros, sans parler des lunettes 3D.

Pour le moment il existe peu de programmation en 3D, mais cela changera. Donc …

Des sites intéressants

Merci à Claire Seccombe qui a fait une présentation de ses sites favoris. Envoici quelques-uns que j'ai aimés également:

Carte interactive de la France:
http://www.ngfl-cymru.org.uk/vtc/interactive_maps/france/france_map.html

Menus de cantine:
http://www.ville-epinay-sur-orge.fr/pages/cantine.php

Webcams à Paris:
http://www.paris-live.com/paris_webcam/

Générateur de sceaux ("seal generator"):
http://www.says-it.com/seal/

Ce dernier permettrait de produire un sceau personnalisé à mettre sur des feuilles de travail, par exemple.

Citroën DS3 et (à venir) la C-Zéro

La DS3 est arrivée! Citroën a décidé, un peu trop tard, de concurrencier la Mini et la Fiat 500, par sa DS3, qui n'est rien d'autre qu'une variante de la C3, restylée et avec la possibilité pour le client de personnaliser sa voiture, comme on peut le faire avec la Mini. Je la trouve belle, pas sans caractère, mais elle n'a pas la forme iconique de la petite BMW déguisée. Par contre elle dispose d'autres atouts: avant tout une habitabilité bien plus pratique. Reste à persuader ma femme que cela vaut la peine d'acheter une voiture neuve - la pire chose à faire pour l'environnement d'ailleurs.

Mais ce qui est plus marquant dans l'histoire de l'automobile, c'est la sortie imminente de la C-Zéro, cette voiture électrique conçue avec Mitsubishi. Avant la fin 2010 on pourra acheter une voiture sand émissions pour la ville. Elle a une autonomie d'environ 150 kilomètres et il faut six heures pour la recharger à la maison, 30 minutes pour une recha…

Fawlty en français

La première épisode de Fawlty Towers, cette série classique des années 1970, nous montre bien pour la première fois le pur snobisme incarné par Basil Fawlty. Il paraît que ce personnage soit basé sur un vrai hôtelier que l'équipe de Monty Python a rencontré dans un hôtel de Torquay.

J'ai montré ce clip à ma classe de quatrième ce matin sous le prétexte qu'on parle des hôtels et que le clip est sous-titré en français. J'ai rigolé un peu plus qu'eux.

Allez! Faites-vous plaisir! Il ne dure que 3 minutes.